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3 mars 2011 4 03 /03 /mars /2011 22:44

Intro :

Le Great Western était un navire à vapeur, en bois et de 1 340 tonneaux, le premier construit spécifiquement pour la traversée de l'Atlantique et affrété pour le compte de la Great Western Steamship Company.

Isambard Kingdom Brunel le fait construire aux chantiers navals de Bristol, en 1837. Il est équipé de roues à aubes, propulsées par un moteur à vapeur, et dispose en cas de défaillance moteur, d'un gréement de 4 mâts.

En 1838, il s'empare du Ruban bleu en traversant l'Atlantique en 15 jours 10 heures 30 minutes, soit une vitesse moyenne de 8,9 nœuds, contre 19 jours et 6,7 nœuds pour le Sirius qui l'a devancé d'un jour en partant une semaine plus tôt. Un incendie, qui l'a immobilisé 48 heures à Bristol, l'empêche de justesse d'être le premier détenteur du trophée. Son retour entre New York et Bristol se fait même avec un jour de moins.

Plus grand et plus rapide navire transatlantique de l'époque, il effectue soixante-dix traversées entre 1838 et 1844 et reprend en 1843 le Ruban bleu au navire de la Cunard Line (le Columbia) qui s'en était emparé en 1841. Il détient le trophée encore deux ans avant d'être de nouveau battu par un navire de la Cunard, le Cambria

Il est revendu en 1847 à la Royal Mail Steam Packet Company et navigue encore durant 10 ans.

En 1855, il participe à la Guerre de Crimée comme transport de troupes de la Royal Navy, peu de temps avant d'être démobilisé en 1856 puis démoli en 1857.

                                               http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/55/Great_Western_maiden_voyage.jpg


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