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16 mars 2010 2 16 /03 /mars /2010 17:43

Le RMS Lancastria est un paquebot transatlantique britannique coulé lors de la Seconde Guerre mondiale.

Baptisé à l'origine RMS Tyrrhenia, ce paquebot de 170 mètres de long, lancé en 1922, appartenait à la compagnie britannique Cunard Line. Il a couté 1 359 907 £ pour sa construction qui avait pris énormement de retard suite à une grève des ouvriers du chantier naval W. Beardmore de Glasgow.

Il fut rebaptisé Lancastria le 5 février 1924.



Comme de nombreux navires, il avait été réquisitionné à la déclaration de guerre. Le 17 juin 1940, il était chargé de participer à l'évacuation des 40 000 soldats britanniques encore sur le territoire français ainsi que de réfugiés civils.

 Dans la nuit du 17 juin 1940, au large de Saint-Nazaire, le Lancastria, est bombardé par quatre avions Junkers Ju 88 allemands. Le navire coule en 24 minutes. 

Le naufrage du Lancastria fait officiellement état de 5 200 morts, mais certaines sources avancent jusqu'à 7 000, en grande majorité des soldats britanniques. On ne peut savoir combien de passagers se trouvaient à bord, les documents de bord étant encore sous le secret militaire jusqu'en 2040, mais on sait, qu'à cause des circonstances de la débâcle, aucune consigne de limite du nombre d'embarquement n'avait été édictée alors que la capacité normale du paquebot était de 3 000 personnes.

On compte 2 477 rescapés de cette catastrophe longtemps occultée.

Il s'agit de l'un des naufrages les plus meurtriers de l'histoire, avec ceux du Cap Arcona, du Wilhelm Gustloff et du Goya en 1945 en mer Baltique, et ceux du Junyō Maru, du Toyama Maru et du Ukishima Maru en 1944 dans le Pacifique.

Tri Yann a consacré une chanson de leur album "Abysses" (2007) à la tragédie du Lancastria.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/9b/RMS_Lancastria.jpg

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Published by Galaad - dans Cunard
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commentaires

yves 18/03/2010 20:06


bonsoir
il n'y a jamais eu de bombe tombée dans la cheminée, ce fut une erreur corrigée depuis longtemps
slt
Yves


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