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13 janvier 2012 5 13 /01 /janvier /2012 00:45

Intro :

Le RMS Queen Mary, surnommé le Old Lady est un paquebot transatlantique britannique de la Cunard Line. Construit en Écosse, le Queen Mary est lancé en septembre 1934, et effectue son voyage inaugural en mai 1936. Il est aujourd'hui reconverti en hôtel.

Le 24 août 1936, il obtient le Ruban bleu en battant le record du Normandie, avec une vitesse moyenne de 30,14 nœuds (55,82 km/h). Le Normandie reprend le ruban en 1937, mais c'est finalement le Queen Mary qui regagne le ruban, en août 1938.

 

C'est alors que la Seconde Guerre mondiale éclate. Le Queen Mary part pour Sydney, où il est converti, avec plusieurs autres paquebots, en navire de transport de troupes pour emmener les soldats australiens et néo-zélandais vers le Royaume-Uni. Il est rejoint dans cette tâche par le Queen Elizabeth. Ils sont alors les navires de transport de troupes les plus grands et les plus rapides impliqués dans la guerre, emportant souvent 15 000 hommes par traversée, souvent en convoi et sans escorte. En raison de leur taille et de leur prestige, le naufrage de tels navires était une priorité pour la Kriegsmarine. Cependant, leur grande vitesse les rendait impossibles à rattraper par des U-Boote. En 1942, le Queen Mary a accidentellement fait couler un de ses navires escortes, le croiseur léger HMS Curacao, causant ainsi la perte de 338 hommes d'équipage. Pour éviter de se faire couler par des sous-marins, il ne s'est pas arrêté pour leur porter secours.

 

Après la guerre, le Queen Mary et le Queen Elisabeth ont dominé le trafic transatlantique de passagers en assurant, à eux deux, un service hebdomadaire entre Southampton, Cherbourg et New-York. Le Queen Mary a été mis à la retraite en 1967 et le Queen Elizabeth en 1968. Le Queen Elizabeth 2 reprit les traversées transatlantiques en 1969 : il est maintenant dans l'île artificielle de Palm Islands à Dubaï, où il devait être converti en hôtel flottant, mais la crise économique a pour l'instant stoppé le projet. Ces navires ont pour successeur le Queen Mary 2, lancé fin 2003, en service depuis début 2004.

 

Le 1er septembre 1980, la société Wrather Company de Jack Wrather acheta le Queen Mary et diverses propriétés alentour afin de les gérer. L'ensemble devint une destination touristique.

Le 21 janvier 1988, la Walt Disney Company signe le rachat des possessions de la Wrather Company pour 152 millions de $ et 89 millions de dette. Le Disneyland Hotel et le complexe autour du Queen Mary passent dans le portefeuille de Disney.

Peu de temps après, Disney annonce un projet de parc à thèmes à proximité : DisneySea.

Le 30 septembre 1992, Disney revend les propriétés de Long Beach de l'ex-Wrather Company à la ville de Long Beach.

Aujourd'hui, le Queen Mary est un hôtel - restaurant à Long Beach, en Californie.

 

                http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/48/RMS_Queen_Mary_in_New_York_Harbor_during_World_War_II.jpg/780px-RMS_Queen_Mary_in_New_York_Harbor_during_World_War_II.jpg

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Published by Galaad - dans Cunard
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