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28 novembre 2010 7 28 /11 /novembre /2010 11:51

Le SS Britannic est un paquebot transatlantique britannique mis en service en 1874 pour la White Star Line. C'est le premier navire de cette compagnie à porter ce nom, les deux suivants ayant été mis en service en 1914 et 1930. Initialement, il devait porter le nom de Hellenic. Il a pour sister-ship le Germanic.

 

Sa construction se fait dans les chantiers navals Harland & Wolff de Belfast. Il est lancé le 3 février 1874 et effectue sa traversée inaugurale le 25 juin de la même année. Le Britannic est un navire à vapeur équipé de mâts. Il sert surtout pour le transport d'émigrants vers New York depuis Liverpool et Queenstown, étape essentielle pour les émigrants irlandais.

 

Le 19 mai 1887, vers 17 heures 25, il entre en collision avec un autre navire de la White Star Line, le Celtic. Les deux navires entrent en collision à angle droit et le Celtic rebondit plusieurs fois, perçant plusieurs brèches dans la coque du Britannic. Six passagers du Britannic sont tués dans l'impact, et six autres sont portés disparus. Les deux navires sont sévèrement endommagés, mais le Britannic davantage, arborant un grand trou sous sa ligne de flottaison. Craignant que le navire ne sombre, les passagers paniquent et se ruent vers les canots de sauvetage. Le capitaine, pistolet en main, réussit à restaurer un semblant d'ordre, et les canots sont remplis avec les femmes et les enfants, bien que quelques hommes aient réussi à forcer le passage.

Après le départ des canots, il apparaît que le navire peut se maintenir à flots, et les canots proches sont rappelés. Les autres gagnent le Celtic. Les deux navires restent ensemble toute la nuit, puis le matin suivant, sont rejoints par le Marengo de la Wilson Line et le British Queen de l'Inman Line. Les quatre navires gagnent lentement le port de New York.

Le paquebot poursuit sa carrière et est démoli en 1903 à Hambourg.

 

                    http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/25/SS_Britannic.jpg/800px-SS_Britannic.jpg

 

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Published by Galaad - dans White Star Line
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